Cuatro jóvenes profesionales con planes de negocios innovadores, fueron seleccionados al culminar la iniciativa Entrepreneur Challenge, liderada por el Programa de Desarrollo de la Juventud (PDJ) del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) y la organización INprende, así lo anunció el secretario del DDEC, Manuel A. Laboy Rivera.

“Felicito a los 125 jóvenes que vencieron todos los retos que este año nos impone y participaron de esta iniciativa con las mejores intenciones y anhelo que materializar su meta como empresarios. Fueron meses de arduo trabajo para organizar y estructurar sus ideas de negocio a través de la metodología educativa que proveyó INprende. Tal y como expresó, el expresidente de los Estados Unidos, John f. Kennedy, ‘Liderazgo y aprendizaje son indispensables el uno para el otro’. Ustedes a través de esta iniciativa demostraron su liderato, mientras permitían ser guiados por los expertos en el tema para lograr emprender aun en tiempos de retos. Ese aprendizaje los ayudará en su formación como empresario y los conducirá hacia el éxito”, afirmó Laboy Rivera.

La selección de los ganadores ocurrió durante la celebración del Demo Day, cuando los jueces seleccionaron cuatro ganadores que obtendrán mentoría individualizada para desarrollar su empresa. El Secretario del DDEC, detalló que el primer lugar se le asignó a Jorge Cardona con su plan de negocios, Salvatore Farm y su premio corresponde a $10,000. Mientras, el segundo lugar correspondió a Juan J. González Brignoni por West Circuit y recibirá $8,000. Entretanto, el tercer y cuarto lugar lo ocuparon: Barbie Velázquez con su modelo de negocio, InstaStudy y Paola Falcón por DiversiFit y sus respectivos premios ascienden a $5,000 y $2,000.

Salvatore Farms, el plan de negocios seleccionado en el primer lugar,  será la primera finca puertorriqueña dedicada a la siembra y cosecha de lechuga y todo tipo de hojas verdes 100 por ciento orgánicas. Mientras, West Circuit será una organización dedicada a crear experiencias turísticas innovadoras en los lugares más icónicos de la región Porta del Sol de Puerto Rico. El tercer plan de negocio seleccionado, InstaStudy proveerá una plataforma digital enfocada en herramientas educativas para que los estudiantes de todas las Escuelas de Derecho de Puerto Rico puedan incrementar su desempeño tanto en los cursos como en la reválida. Por último, Diversifit será el primer centro deportivo especializado en atender las necesidades de personas con síndrome de down, autismo y artritis.

El director del Programa de Desarrollo de la Juventud, Roberto Carlos Pagán Santiago, destacó que este año unos 400 jóvenes solicitaron participar de esta iniciativa. De la primera selección de 125, unos 10 jóvenes presentaron sus proyectos empresariales para la selección del ganador. “A diferencia de otros años, en esta ocasión el grupo de jóvenes se destacó por ser muy preparado y maduro. Entre los participantes, hubo una joven graduada de derecho, otra participante era una doctora especialista en quiropráctica, así como una nutricionista, entre otras profesiones y ocupaciones”.

Pagán Santiago, indicó que estos jóvenes pueden recibir incentivos o participar de cualquier otra iniciativa de PDJ, que los ayude en su ruta al emprendimiento. “Ese es nuestro deber, cumplir con la política pública de la gobernadora Wanda Vázquez Garced, de ofrecer el apoyo y las guías necesarias para fomentar en la juventud el emprendimiento al implementar estrategias correctas para también educarlos en temas medulares para su desarrollo empresarial”.

«Debido a la situación que enfrentamos ante la pandemia, la segunda generación del programa de educación empresarial Entrepreneur Challenge, tuvo que ser atemperada a una modalidad virtual. El programa fue ejecutado digitalmente de principio a fin. Esto nos abrió paso al desarrollo e implementación de una nueva metodología y herramientas que permitieron que los jóvenes participantes pudieran validar sus ideas de negocios con éxito sin tener que exponerse», expresó Natalia Bonderenko, directora ejecutiva de INprende.

Por último, el Secretario del DDEC, exhortó a los jóvenes a continuar el proceso educativo y de ejecución de sus planes de negocios considerando los retos recientes que hemos afrontados para que sus negocios sean resilientes. De paso, les recordó que la agencia que dirige tiene múltiples programas e incentivos que son muy valiosos y de gran ayuda al momento de emprender, como el decreto de Joven Empresario, ahora bajo el Código de Incentivos, así como otras ayudas para mercadeo y/o exportación de servicios.

Para más información sobre las iniciativas del Programa de Desarrollo de la Juventud, puede comunicarse a través del correo electrónico juventud@ddec.pr.gov.