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Por Maricarmen Rivera Sánchez

El gobernador Ricardo Rosselló propuso incluir en el nuevo Código de Incentivos una partida millonaria para pagar los préstamos de los estudiantes de medicina a cambio de que se queden trabajando en la Isla por siete años luego de graduarse.

Explicó que el Código de Incentivos —medida que no ha sido aprobada en la Legislatura— podría incluir fondos para pagar hasta $65,000 en préstamos estudiantiles para los estudiantes de medicina, aun luego de que se hayan ido fuera de Puerto Rico a completar sus especialidades. La expectativa es que esto beneficie a entre 600 a 1,000 médicos cada año. Esto implica que el gobierno podría destinar hasta $650 millones anuales para este fin.

En conferencia de prensa ayer y frente a una decena de médicos residentes, el mandatario anunció que enviará legislación para extender hasta junio de 2020 el beneficio contributivo que permite a los galenos pagar impuestos de 4% y que se supone que termine este mes de abril.

Afirmó que unos 2,700 médicos se han acogido a este incentivo establecido en la Ley 14, que además exige que hagan servicio comunitario. Entre las especialidades que han aumentado en la Isla desde que se aprobó el estatuto, según se indicó, están hematología, cirugía general, ortopédica y de trauma, así como dermatología y endocrinología.

“Vamos a dar una extensión de un año adicional a médicos que residen fuera de Puerto Rico y que se quieran acoger hasta junio 30 de 2020, de tal forma que el próximo año podemos promover esa ventana competitiva… y permitirles entonces a algunos compañeros que se hayan ido o personas que no habían considerado Puerto Rico que vean una oportunidad para establecerse aquí”, afirmó.

Necesidad de especialistas

Por su parte, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez, insistió en que este beneficio se está otorgando a base de la necesidad que hay de profesionales. Por ejemplo, un pediatra puede que no reciba el beneficio si establece su oficina en San Juan, pero lo puede obtener si se mueve a algún otro municipio en el centro de la Isla donde haya escasez de pediatras.

Sobre el pago de préstamos estudiantiles, el gobernador afirmó que la suma de $65,000 podría implicar el pago de la carrera completa para los que estudian en las universidades públicas y una parte significativa de los que estudian en universidades privadas y cuyos préstamos a veces se elevan hasta los $120,000.

“Estaremos creando un ‘debt forgiveness program’ para médicos que se están graduando, para borrarles esa deuda. Queremos que esto pueda salir del Fondo de Incentivos Económicos Único y que con un compromiso de parte de los médicos que pasen (la reválida) o que estén en residencias, y que se queden por siete años, se pagará la totalidad de su deuda”, dijo el gobernador.

“Un atractivo para traerlos”

“Hay estudiantes que han estudiado fuera de Puerto Rico o han hecho sus residencias y esto sería un atractivo para traerlos a la Isla. El Departamento de Salud prepararía un documento para otorgar esto”, argumentó Rosselló.

El primer ejecutivo dijo que espera implementar este nuevo beneficio a partir del próximo año fiscal, pero que eso depende de que el Código de incentivos sea aprobado.

Esta legislación se radicó hace un año y no se aprobó. La Fortaleza ha estado presentando por cuentagotas los planes para un nuevo código que pueda ser avalado por la Legislatura.

Fuente: El Vocero

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