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Por Christian Ramos Segarra

La cadena estadounidense de restaurantes Ihop —reconocida por sus famosos pancakes y hamburguesas— solidificará su presencia en Puerto Rico con la próxima apertura de dos nuevos establecimientos en municipios fuera de la zona metropolitana que se sumarán a los otros cinco que mantienen operando en la Isla.

Aunque en 2015 la cadena estimó que para el 2020 tendrían 15 restaurantes abiertos en la Isla —meta que aún no se ha cumplido— Steve Joyce, principal oficial ejecutivo de Dine Brands —empresa matriz de los restaurantes— aseguró que Puerto Rico es un mercado sumamente importante por lo que continúan comprometidos con la Isla.

“A pesar de todo lo que ha enfrentado la Isla y de todo lo que se dice, creemos en Puerto Rico y apostamos a continuar expandiendo nuestros restaurantes. La manera en que operan los restaurantes aquí y lo que hacen con la franquicia no tiene nada que envidiarle a los demás del mercado estadounidense”, acotó Joyce.

Por su parte, Humberto Rovira, presidente y principal oficial ejecutivo de Encanto Restaurants —empresa que maneja la franquicia en Puerto Rico—, detalló que vislumbran que uno de los nuevos restaurantes esté ubicado en el área sur de la Isla. Indicó además, que con las próximas aperturas sumarán 60 nuevos empleos a los 250 que generan actualmente.

“Nuestra meta es salir de la zona metropolitana y por eso nuestro próximo restaurante estará ubicado en un municipio del sur. Tenemos gente de Ponce y otros pueblos cercanos pidiendo un restaurante en la zona. Estamos trabajando en eso y en la búsqueda del local. Aún no hemos firmado el contrato y es por eso que todavía no aseguramos cuál será el municipio”, sentenció el ejecutivo de Encanto.

Rovira también mencionó que esperan abrir no menos de 15 restaurantes en los próximos cinco años. “Nuestra próxima apertura estará lista para finales de verano y en el 2020 estaremos abriendo otra. Continuaremos creciendo porque los clientes aman nuestra marca y nos han apoyado”, sentenció.

Pancakes por una buena causa

Como parte del compromiso que tiene la cadena con la Isla, Ihop Puerto Rico se suma hoy al National Pancake Day —de 7:00 de la mañana a 7:00 de la noche—, una iniciativa global que busca recaudar fondos a beneficio de diversas organizaciones y que en el caso de la Isla beneficiará a la Fundación de Niños San Jorge.

Según explicó Ana Agrelot, vicepresidenta de mercadeo de Encanto Restaurants, los clientes recibirán un plato de tres pancakes gratis por el que pedirán una donación que estará dirigida a mejorar la calidad de vida de niños y niñas diagnosticados con cáncer, malformaciones físicas o enfermedades catastróficas.

Además, todos los restaurantes estarán vendiendo globos de papel por un donativo de $1 o $5. Con la compra del globo de papel de $5, los clientes recibirán a cambio un cupón de descuento de $5 a utilizar en su próxima visita a IHOP. Asimismo, tendrán alcancías disponibles para que los clientes puedan hacer sus donaciones.

“Hacemos esto alrededor de todo el mundo y participan sobre 1,600 restaurantes. Es particularmente especial en Puerto Rico porque la gente está comprometida con las buenas causas. Todo el dinero va dirigido a ayudar a estos niños y se queda en Puerto Rico”, dijo Joyce.

Por su parte, Rovira compartió que el pasado año lograron recaudar sobre $11,000 en donaciones y estima poder sobrepasar la cifra este año. “Todos los años continuamos creciendo más y la gente nos apoya más. Este año esperamos un 40% más de esa cifra”, puntualizó.

Fuente: El Vocero



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