Con el propósito de proveer ahorros en la operación, resiliencia y mantener el desarrollo económico local, el secretario del Departamento de Agricultura (DA), Carlos Flores Ortega, anunció hoy la entrega de vales a agricultores para la compra de panales solares bajo el Programa Agrosolar de la iniciativa para la reducción del costo energético en la producción agropecuaria.

“Hoy reafirmamos nuestro compromiso con los agricultores para recompensar, mejorar y reconocer sus actividades agrícolas tras una inversión de $10 millones para la compra de placas solares. Esta iniciativa es promovida con el ánimo de defender el uso simultáneo de terrenos agrícolas y producción de electricidad de origen solar. A su vez, ayudar a los agricultores a promover la agricultura ecológica. Es muy importante y va acorde a nuestro plan de trabajo de promover el desarrollo de las empresas agropecuarias y de la agricultura en general”, expresó el Secretario.

El funcionario destacó que a tono con las prioridades de la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced, el programa va dirigido a que los agricultores se vean beneficiados principalmente en la reducción de costos operativos y el aumento de sus ingresos.

“El proyecto aparece en buen tiempo, dado que en muchas partes del mundo se ha estado implementado la energía solar e instalando paneles en las fincas. Es una perfecta combinación entre el campo y la tecnología”, añadió.

El Departamento logró a través de su Administración para el Desarrollo de Empresas Agropecuarias (ADEA), incentivar los esfuerzos de los agroempresarios en las Súper Regiones Agrícolas de Arecibo, Caguas, Lares, Mayagüez, Naranjito, Ponce, San Germán y Utuado. El programa beneficiará a 135 agricultores alrededor de la Isla.  

La iniciativa es una colaboración con el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), bajo el Programa Política Pública Energética deben desarrollar, establecer y requerir a entidades públicas y privadas la implementación y cumplimiento con políticas relacionadas con la planificación de los recursos energéticos.

Por su parte el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel A. Laboy Rivera, señaló “continuamos el trabajo en equipo para apoyar el desarrollo de la agricultura puertorriqueña. Este proyecto generará 200 empleos directos e indirectos y el total de todos los proyectos, representará un ahorro anual en costos operacionales para los agricultores de aproximadamente $888,000. Actualmente este sector económico representa .7 por ciento del Producto Bruto Interno y como gobierno tenemos la responsabilidad de desarrollar diversas iniciativas que permitan su resilencia, así como su expansión. Al fortalecer la agricultura, aumentamos la posibilidad de exportación de productos locales de alta calidad a diversos países y contribuimos a la reducción del consumo de alimentos importados».

Además, el DDEC, tendrá la responsabilidad ambiental de reducir agresivamente el uso de combustibles fósiles, minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero y apoyar las iniciativas de Puerto Rico con respecto a la problemática del cambio climático en las vertientes de mitigación, adaptación y resiliencia en materia de energía.  

El sector agrícola, representa hoy día, un alto consumo de energía en sus actividades rutinarias, siendo está iniciativa una alternativa de ahorro sin generar problemas en los cultivos o cosechas. La entrega de vales se llevó a cabo a través de la plataforma digital Microsoft Teams, conectando a todas las regiones agrícolas simultáneamente y respetando los protocolos de prevención ante la pandemia del COVID-19.