Ante la llegada de la temporada navideña, el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel A. Laboy Rivera, anunció con júbilo el aumento en el Registro de Artesanos, en comparación con la misma fecha del año anterior, e invitó a los ciudadanos a participar en las próximas Ferias de Artesanías, organizadas por el Programa de Desarrollo Artesanal (PDA).

“Desde el 1977, hasta octubre de este año el PDA del DDEC, registró 25,038 artesanos. En los primeros 10 meses del año 2018, se inscribieron 857 nuevos artesanos. Mientras que, para el mismo periodo en el año en curso, se han registrado 1,069. Esto significa un aumento de 212 artesanos. Este incremento, nos llena de júbilo y orgullo, ya que esta industria representa el sustento de muchas familias y aporta al desarrollo económico de Puerto Rico”, expresó Laboy Rivera.

“Mi exhortación a los ciudadanos es que en esta temporada navideña y en cada ocasión que puedan, regalen artesanías puertorriqueñas y aporten a la economía local. El artesano enaltece nuestra cultura, dentro y fuera de Puerto Rico. Les invitamos a asistir a las ferias artesanales que se estarán celebrando en diferentes pueblos”, manifestó el funcionario.

Por su parte, la directora del Programa de Desarrollo Artesanal, María Isabel Romero, detalló que este programa está patrocinando la celebración de la Feria de Artesanías en la Compañía de Fomento Industrial del 10 al 12 de diciembre, en la Ave. Roosevelt en San Juan. Así como coauspiciando la XXIII Feria de Artesanías de Turismo el 14 y 15 de diciembre en el Paseo La Princesa en el Viejo San Juan; y el Encuentro de Santeros en el Museo Orocoveño, en Orocovis el 15 de diciembre. Luego, con la llegada del nuevo año, habrá Feria de Artesanías el 2 enero, 13 febrero, y 23 marzo de 2020, en el Puerto de Ponce por el arribo del crucero Serenade of the Seas y en la Plaza Las Delicias.

El Programa de Desarrollo Artesanal, también apoya los eventos de la cuadragésimo tercera Feria de Artesanías de la Universidad de Puerto Rico en Bayamón, el Velorio de Reyes, que se celebra en Camuy, el 5 enero y otras actividades como el Festival del Frío, que se realiza en el mes de febrero en Adjuntas y el Festival Acabe del Café, en Maricao, entre otros.

“Para nosotros es muy importante que estos eventos se lleven a cabo alrededor de todo el año y que el pueblo apoye a nuestros artesanos adquiriendo piezas únicas de gran calidad. Parte de la Política Pública de la gobernadora, Wanda Vázquez Garced, es apoyar el talento puertorriqueño para preservar nuestra cultura y tradiciones. Por eso los apoyamos continuamente y aumentamos los auspicios otorgados para la realización de ferias, así como el ofrecimiento de talleres artesanales especializados. A octubre de 2018 se otorgaron $125,696 en auspicios; y a octubre de este año, $132,913. Además, nos complace anunciar que al 15 de noviembre no había casos pendientes para evaluación, aprobación o reembolso de gastos a artesanos”, afirmó el secretario de DDEC.