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Por Marian Díaz

Aunque muchos restaurantes han abierto y cerrado en los últimos años, Cayo Caribe es uno de los que se han mantenido en crecimiento y se apresta a abrir su quinto establecimiento, en mayo, en el centro comercial The Outlets at Montehiedra.

Rolando Jatib, dueño de la cadena junto con el abogado José González, indicó que el restaurante estará al lado de Chili’s, en un espacio de 3,800 pies cuadrados. Los trabajos de construcción ya iniciaron y la inversión ronda los $350,000.

Este nuevo local será parecido al Cayo Caribe de la avenida Roosevelt en cuanto al tamaño, y acomodará a 175 comensales. Los otros restaurantes están en Galería San Patricio en Guaynabo, en la calle Recinto Sur en Viejo San Juan y en la avenida Ashford en Condado.

Una vez comience operaciones, generará entre 60 y 70 empleos directos. La administración ya comenzó con la fase de reclutamiento y los interesados en obtener un puesto de trabajo pueden enviar el resumé a cayocaribe@gmail.com

Jatib reconoció que uno de los principales retos que enfrenta la industria de restaurantes es reclutar y retener a la fuerza laboral. “Nuestro reto no es la falta de clientela ni las pocas ventas, a los restaurantes les va bien. El problema grande de todos en el sector es conseguir empleados porque se ha ido mucha gente (de Puerto Rico) que tenía experiencia”.

En su caso, indicó que para evitar la constante baja en el personal que experimentan otros competidores, Cayo Caribe le paga un poco más a la plantilla, aunque no especificó cuánto. “Siempre hay empleados que se van, pero no es algo grave, eso nos pasa a todos en la industria. Nosotros pagamos un poquito más y la voz se corre”, manifestó el empresario.

Sobre qué los motivó a abrir un quinto establecimiento en el área metropolitana, Jatib señaló que no estaban buscando un nuevo local, sino que fue la gente del centro comercial la que les hizo el acercamiento para que consideraran establecerse allí.

“La mayoría de los espacios que tenemos se han dado porque nos han presentado una buena oportunidad de negocios. Como comerciantes, siempre estamos abiertos a escuchar propuestas. Así fue que surgió esta oportunidad en Montehiedra”, explicó Jatib.

Con su apertura, espera atraer a los residentes de las urbanizaciones aledañas, como Paseos y Montehiedra, así como a consumidores de Río Piedras y Cupey, y a los que clientes habituales que visitan el centro comercial.

Cómo van las ventas

Los ingresos de la cadena han ido en aumento desde sus comienzos, y en particular después del huracán María, se dispararon un 20%. No obstante, las ganancias se han ido normalizando y al presente continúa la tendencia al alza, aunque no en doble dígito.

“El concepto de Cayo Caribe es uno popular, a la gente le gusta salir a pasear, comer, darse el trago, y nos eligen porque los precios son razonables por el ofrecimiento de comida que les damos. No les maltratamos el bolsillo”, expresó el empresario.

Otro de los retos que enfrenta el sector privado, incluidos los negocios de restaurantes, es el alza en los costos operacionales, en particular el agua y la energía eléctrica, los que fluctúan de mes a mes y pueden subir de momento, según Jatib.

En cuanto al manejo de inventario y los retos con la transportación marítima, dijo que en su caso no le impacta tanto como a otros, puesto que los mariscos y pescados que ofrece en su cadena son frescos y la mayoría de ellos se los suministran pescadores de Cabo Rojo y de Naguabo.

Fuente: El Nuevo Día

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