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Motivados por los resultados de la primera generación del programa, el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) a través del Programa de Desarrolló de la Juventud lanzaron nuevamente el “Entrepreneur Challenge” un reto que busca capacitar e incentivar a jóvenes, entre las edades de 21 a 29 años, para que puedan desarrollar sus empresas. Así lo anuncio, el secretario del DDEC, Manuel A. Laboy Rivera.

¨Este año nuevamente aunamos esfuerzos con la organización INprende para lanzar por segunda ocasión el reto ´Entrepreneur Challenge´, que permitirá a otros jóvenes emprendedores viabilizar su idea de negocio de la mano de expertos que junto a las ayudas que proveeremos a los seleccionados, podrán establecer sus empresas. La administración de la gobernadora Wanda Vázquez Garced, tiene el compromiso de ofrecer las mejores herramientas y oportunidades posibles para el desarrollo pleno de la juventud y esta iniciativa va encaminada a cumplir con este propósito¨, expresó Laboy Rivera.

La pasada edición del programa resultó en la capacitación de 100 jóvenes emprendedores alrededor de toda la isla, la validación de 20 ideas de negocio y el desarrollo e implementación de cuatro empresas. Para la joven Rebeca Pérez el participar de este programa le permitió desarrollar su negocio y dedicarse a tiempo completo a él.

“En este programa nos dieron las herramientas para desarrollar nuestro negocio y pensar en grande con él. De una idea ya tenemos todo un negocio montado con la visión de seguir creciendo», expresó Pérez, fundadora de “Limberland”, quien desarrolló junto a su pareja un innovador envase para ingerir los tradicionales limbers de Puerto Rico.

Los jóvenes, quienes están próximos a abrir un establecimiento dinámico para vender sus productos en el pueblo de Arecibo, destacaron la educación que se les brindó en cada fase del programa por parte de la organización INprende. “Nos guiaron en cada etapa del desarrollo de nuestro negocio a través de asesorías y herramientas educativas, ganamos mucho conocimiento en este programa”, destacó Pérez.

Por su parte, el director del Programa de Desarrollo de la Juventud del DDEC, Roberto Carlos Pagán, explicó que ¨estamos estableciendo alianzas con diversos sectores para unificar esfuerzos y proveer mejores oportunidades para nuestros jóvenes que son parte importante de la fuerza trabajadora de la Isla para encaminar sus propuestas empresariales. Los ganadores de la pasada edición son el mejor ejemplo de lo que se puede alcanzar de la mano de los mentores y las ayudas que les proveemos para que formen parte del desarrollo económico de Puerto Rico. Los jóvenes son el presente de la Isla y por lo tanto es importante guiarlos en la etapa inicial de sus vidas como empresarios¨.

Este año el reto estará acompañado nuevamente de una plataforma digital, una gira de capacitaciones por toda la Isla, coaching empresarial para los seleccionados y una competencia final con $25 mil dólares en incentivos que provienen del Fondo Especial de Desarrollo Económico del DDEC. Además, los jóvenes seleccionados tendrán la oportunidad de solicitar micro préstamos y de acogerse a la Ley 135 de incentivos y financiamientos para jóvenes empresarios.

Para participar del ¨Entrepreneur Challenge¨, el joven tendrá que acceder a la plataforma www.jovenemprendedorpr.com y solicitar para ser parte de una de las cuatro capacitaciones que se llevarán a cabo en localidades diferentes de Puerto Rico. Este año se seleccionarán 125 emprendedores en total para esta etapa, a diferencia del año pasado que fueron 100. Para esta fase los jóvenes tienen hasta el 27 de marzo de 2020 para solicitar. Luego de las capacitaciones grupales se escogerán las mejores 10 ideas para un proceso de asesorías intensivas.

Los 10 seleccionados, luego de pasar por el proceso de asesorías, tendrán la oportunidad de exponer sus ideas frente a un panel de expertos que tendrán la encomienda de seleccionar a los cuatro ganadores que recibirán los incentivos económicos.

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