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El año 2019 promete que será de mucho optimismo para el sector manufacturero de Puerto Rico, con el establecimiento de nuevas operaciones y la ampliación de otras existentes, con un compromiso de inversión que supera los $500 millones y la promesa de crear sobre 10,000 nuevos empleos.

Así lo confirmó en exclusiva con EL VOCERO, Manuel Laboy, secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), quien adelantó que habrá 11 proyectos de gran envergadura para aportar al crecimiento de la economía. También se cuentan otros de mediana y pequeña escala.

Entre los proyectos de mayor inversión, mencionó uno en el sector de manufactura de ropa para el Departamento de la Defensa, que se deberá ubicar en la región sur de la Isla. Además, hay otro proyecto en el sector de tecnología -en el campo de la salud-, más cuatro expansiones en el segmento de dispositivos médicos, tres proyectos en farmacéutica biotecnológica y cuatro proyectos que incluyen dos nuevas operaciones y dos expansiones en el sector aeroespacial.

“Confiamos como mínimo igualar o superar los números de 2018 que fueron muy positivos para la Isla. Nuestro enfoque se mantiene en tres áreas principales en términos de inversión: atraer nuevos negocios, retención y expansión de las operaciones existentes y crecimiento de las empresas locales. Estas estrategias nos han permitido tener un 2018 muy positivo para la industria y para el desarrollo económico del País”, sostuvo Laboy.

En el 2018 aseguró que se logró el compromiso de empleo para unas 10,000 plazas, que se han desplegado entre las industrias de aeroespacial, tecnología, biotecnología y alimentos, entre otras. Entre ellas han figurado la expansión de Honeywell, Airmaster, Softex, Santorius, Suiza Fruit, Pan Pepín y Stryker. “Estamos trabajando no solo con las empresas de afuera, sino que igualmente estamos comprometidos con el crecimiento de las locales”, sostuvo el funcionario; y destacó que hay impulso económico en empresas de manufactura de alimentos y bebidas, mediante procesos de incubación.

Acorde con Laboy, el crecimiento del sector lo adjudica al trabajo en conjunto con otras agencias gubernamentales y las acogidas de las leyes 20 y 22. Igualmente, a la estrecha relación que mantienen con las oficinas centrales de las empresas establecidas localmente. “Bajo nuestra administración, ya hemos visitado cerca de 20 oficinas centrales de empresas -principalmente en Estados Unidos y Alemania- que están haciendo negocios en Puerto Rico. Esto mantiene abierta la comunicación entre las partes”, añadió.

Retos que enfrentan

Aunque se mantiene el optimismo en el sector, el funcionario reconoció que también hay retos que tienen que seguir de cerca. Mencionó que en ocasiones, tales retos responden al sector como tal y otras a la situación de la Isla, lo cual buscan armonizar para garantizar la estabilidad necesaria. Entre estos retos enumeró los cuestionamientos de la Junta Federal de Control Fiscal en torno a la tributación mediante la ley 154, ya que mantienen su posición de que la Isla reemplace este mecanismo y migre hacia otro esquema que logre igual captación, que actualmente es de unos $2,000 millones anuales.

“La junta lo que busca es un mecanismo que provea certeza a futuro y sea sencillo. La ley 154 no tiene esa certeza a mucho tiempo. Por eso nos mantenemos trabajando de la mano con el Departamento de Hacienda, que a su vez se mantiene trabajando afuera para el sostenimiento de esta”, comentó Laboy.

Otro de los retos es la reforma contributiva federal, que trata a las empresas estadounidenses ubicadas en la Isla como foráneas y el nuevo impuesto a la propiedad intelectual, donde a Puerto Rico nuevamente le han aplicado el mismo trato de foráneas. “Es muy importante la decisión que se apruebe afuera, ya que pudiese no tratarse de manera justa a la Isla”, advirtió.

Igualmente mencionó otros retos que están directamente vinculados con la industria, como son las consolidaciones y la expiración de patentes; y ante la situación dijo que no pueden “bajar la guardia” para buscar que se mantenga la continuidad de esos negocios en la Isla con otros productos.

Entre los retos que como mercado confronta la Isla, mencionó la necesidad de mejorar la competitividad, con proyectos estratégicos que atiendan la situación energética, las carreteras y las comunicaciones.

“Tenemos que ofrecer un buen clima de hacer negocios y ser cada día mas competitivos. Estamos confiados en que una vez comience el Invest Puerto Rico -cuya responsabilidad es promocionar a Puerto Rico como mercado de nuevos negocios e inversión- se siga apoyando e incentivando a la empresa local -donde hay varias acogidas a la ley 20 en sectores de tecnología y servicio- y hacer lo propio con las extranjeras. Que se siga manteniendo comunicación directa con todas ellas y así podremos tener una mayor claridad y posición para anticipar aspectos positivos y de riesgos”, afirmó Laboy.

Apuesta también a los fondos federales

Para el funcionario, la llegada de los fondos federales para la reconstrucción de la Isla tiene también su efecto indirecto en el crecimiento del sector industrial.

“Estos dineros mejorarán la infraestructura y con ello la competitividad de la Isla, lo que genera un efecto positivo. Igualmente, está la zona de oportunidades -que ofrece beneficios contributivos muy buenos- que aunque se ha estado inclinando más hacia el sector de los bienes raíces, entendemos pueden comenzar a incursionar sectores industriales y manufactureros. Estamos abiertos a hacer negocios”, afirmó Laboy.

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